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空飛ぶ自転車を見て、すべてを奪われた

写真家、ミュージシャン、実業家としての活動の傍らで、日本屈指のオールドBMXの専門店を運営するBONZ BROS.オーナーのNAOさん。幼少期にダートコースを疾走する「空飛ぶ自転車」を目の当たりにして以来、一瞬にして心を奪われダートレースの世界に飛び込み国内外で活躍。自転車全般に詳しくメカニック、そしてコレクターとしての顔も持つ氏のヒストリーやアメリカで受けた衝撃、そして俳優とジーンズの蜜月などを語っていただきました。

ただの自転車屋じゃつまらないからヴィンテージBMXの専門店に

開業から20周年を迎えたBONZ BROS.が、この地に店を構えたのが約7年前。もともとは日本で2番目に古い自転車倶楽部の連絡事務所として構えた場所だったが、偶然通りがかった人から声を掛けられパンク修理や補修を手伝ったり、友人の海外パーツの輸入などをサポートしたことがキッカケで、この自転車屋は誕生した。「ときどきフォトグラファーだったりミュージシャンだったり、本業もありながら趣味の延長でこの仕事をやっています。タイヤのある乗り物は全般好きなので古いロードタイプも詳しいのですが、お店を開くにあたっては、普通の自転車屋じゃコンセプト的につまらないということで、あえてヴィンテージBMX専門店の看板を掲げました。ここは地下室もあって、デッドストックのフレームなどの在庫保管をしています。都心のはずれでのんびりしたエリアですが、わざわざここまで足を運んでくれるお客さんがいることが嬉しいですね」

100%オリジナルにこだわる。それに勝るものはない

「今、お客さんの8割はオンラインです。しかもオーストラリア、フランス、イギリス、アメリカ、タイ、台湾、マレーシアなど海外からの問い合わせが圧倒的に多いです。意外ですが、日本人はオリジナルパーツにこだわらない人が多くて、海外の人の方が極めてマニアック。僕は100%オリジナルにこだわってます。オリジナルに勝るものはないと思うので、仕入れも組み合わせるパーツも絶対にオリジナル派です。うちはヴィンテージロード(写真はコルナゴ・スーパーの生産番号1番)も扱っていますが、年に20台くらいは組み上げます。常に年式マッチングでやっていますので、車体とパーツを知り尽くして整合性をあわすので、この仕事は目利きじゃないとできないですね。あと、うちのお客さんにはメーカーの人も多い。ヴィンテージのパーツを見て「今は再現できないね~」とか。僕の経験から得た知識を次世代に継承することも役目だと思っています」

マングースの広告を見た瞬間、ぶったまげました

「うちは祖父の代から出版社で、父親も編集業を営んでいました。1970年頃には父親がアメリカに赴任となり、したがって僕ら家族は海外の雑誌が身近な存在でした。小学5年生の頃、ロードレースをやっていたので自転車専門誌をめくるとマングースの広告が載っていて、その絵は自転車が空を飛んでいるのです。とにかくぶったまげましたね(笑)。こんな世界があるのかと。そのままマングースのスキップ・ヘス(当時の社長)に「日本人なんだけど売って欲しい」と手紙を書いて送って。その後、父の赴任先がサンタモニカに転勤になったので家族で移住しました。自宅とマングース社が同じエリアだったので念願の会社訪問した時に、突然モトクロスのライダーとしてスカウトを受けて、晴れて契約ライダーとしてBMXの世界にどっぷり浸かることになりました。僕のBMXに関する知識は、すべて幼少期からのリアル体験に基づいています」

デニムも乗り物もスティーブ・マックィーンの影響は大きいです

「普段ジーンズを穿くのはバイクに乗るときが多いです。数十本のデニムを日替わりで穿きますが、デニムも乗り物もスティーブ・マックィーンの影響は大きいですね。とにかく彼はカッコイイ。このハスクバーナも実はマックィーンが乗っていた実車なんです。マックィーン財団から当時2台購入して。そこにあるバイザー付きのヘルメットもマックィーンの愛用品でした。あの人の審美眼は凄いよね。なんでもない無名の物をファッションに変えてしまう人。ジーンズという存在も、まさにそうですよね。あと、最近は古い木造船が気になってます。最初はクルーザーを買おうと思っていたんだけど、いろいろあって漁船を購入しました。クルマも自転車もバイクも船も、やっぱり本物=ヴィンテージが一番ですね。あとは小屋。苔むした古い小屋を交渉して買ったりもするんです。そのまま都内に移築したり。苔は環境が変わると枯れたりするんだけど、その雰囲気も格別です」

PROFILE
NAO
BONZ BROS.Owner

和泉多摩川駅から徒歩3分に位置するオールドスクールBMX専門店。1978年からアメリカのレースに参加し、1983年にはNBLチャンピオンを獲得するなど輝かしい経歴を誇るダートレーサー。

HP:bonz-bros.com

Instagram:@oldbmxbonzbros

 

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